VBScript building HTML hyperlink yields link with Diamonds with Question Mark Characters in it.

Posted on 2015-02-05
Last Modified: 2015-02-06
I have some code that creates an html webpage with tracking information for shipped orders that recently stopped working correctly.

The vbscript code created the hyperlink and the user would click on the hyperlink and it would track the shipment.
Now the hyperlink has 956 diamond shaped characters with a question mark appended to the link.

UPS tracking looks like this:

The vbscript code to create the link I have is:

rs("TRACKING_INFO") = "1ZY9E1950366559999"

Case "UPS"
   If Len(rs("TRACKING_INFO")) > 0 Then
' replace carrige return line feed with string to concantante multiple tracking numbers
      sTrackingInfo = Replace(rs("TRACKING_INFO"),cHR(13) & CHR(10),"%0D%0A")
   End If
      strHTML = strHTML & "  <td><FONT SIZE = ""1""><a href=" & sTrackingInfo & "&track.x=Track>" & rs("TRACKING_INFO") & "</a></FONT></td>" & vbCrLf

Open in new window

The hyperlink looks fine, but when you click it, it opens:�������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������������

If you remove the diamonds with question marks characters it works fine.

If you change your default browser from IE10 to Firefox it works fine.

Any Help would be greatly appreciated.
Question by:BFanguy
Welcome to Experts Exchange

Add your voice to the tech community where 5M+ people just like you are talking about what matters.

  • Help others & share knowledge
  • Earn cash & points
  • Learn & ask questions
  • 4
  • 4
LVL 53

Accepted Solution

COBOLdinosaur earned 500 total points
ID: 40591849
The diamond question represents unprintable characters in whatever character set the browser has been assigned.  The vbscript is probably emitting some additional characters after the text.  FF would eleminate those a trailing whitespace;  apparently IE 10 didn't do the transition to standards compliance very well, and is probably using a default character set other than utf-8.  With just the function it is hard to recommend a fix.  We would need to see the page; so a link would help.


Author Comment

ID: 40592225
Looks like this is a problem with converting binary to text from within VBScript.  
The tracking info is stored in a SQL BINARY FIELD.  I have to convert it to text.  It all looks okay within sql (no special characters), but when i write the converted text to a text file it has 908 extra characters.
LVL 53

Expert Comment

ID: 40592283
The strange thing is that it suddenly had a problem with IE when you went to IE 10.  I don't know why it would not truncate what should be considered whitespace.

Secure Your WordPress Site: 5 Essential Approaches

WordPress is the web's most popular CMS, but its dominance also makes it a target for attackers. Our eBook will show you how to:

Prevent costly exploits of core and plugin vulnerabilities
Repel automated attacks
Lock down your dashboard, secure your code, and protect your users


Author Comment

ID: 40592394
I found that the Asc code for the invalid characters was 0, so i did a replace of all Chr(0) to "" and now it's working again.

cTrackinginfo = Replace(rs("TRACKING_INFO"),Chr(0),"")

Guessing earlier versions of IE truncated all invalid characters.


Author Comment

ID: 40594076
I've requested that this question be closed as follows:

Accepted answer: 0 points for BFanguy's comment #a40592394

for the following reason:

found work around
LVL 53

Expert Comment

ID: 40594070
Hmmm....... I guess describing what was causing the problem did not contribute to the solution. I'll have to remember that in the future.


Author Closing Comment

ID: 40594077
Sorry, i had clicked on the wrong answer.
LVL 53

Expert Comment

ID: 40594088
No problem.  I didn't file a formal objection. I just look a little strange to close it that way.  Thanks for coming back and correcting it.


Featured Post

WordPress Tutorial 4: Recommended Plugins

Now that you have WordPress installed, understand the interface, and know how to install new parts, let’s take a look at our recommended plugins.

Question has a verified solution.

If you are experiencing a similar issue, please ask a related question

This article demonstrates how to create a simple responsive confirmation dialog with Ok and Cancel buttons using HTML, CSS, jQuery and Promises
Originally, this post was published on Monitis Blog, you can check it here . Websites are getting bigger and more complicated by the day. Video, images and custom fonts are all great for showcasing your product or service. But the price to pay in…
This Micro Tutorial will demonstrate how nuggets on the Web are formatted by using Chrome Developer Tools. These tools would not only view the site's CSS but it can also modify it and save the CSS to use on your own site.
How to create a custom search shortcut to site-search Experts Exchange using Google in the Firefox browser. This eliminates the need to type out whenever you want to search the site. Launch your Bookmark Menu: Press 'Ctrl +…

622 members asked questions and received personalized solutions in the past 7 days.

Join the community of 500,000 technology professionals and ask your questions.

Join & Ask a Question